2019 年 5 月 23 日
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土衛六表面發現湖泊 科學家稱或能接納外星生命

【本網訊】美國太空總署(NASA)日前公布,土星最大的衛星土衛六(泰坦星)北半球存在由液態甲烷等物質製成的湖泊。泰坦星地理特徵與地球相同,科學家相信泰坦星能接納外星生命。

記者/楊嘉穎 編輯/陳欣彤


NASA公布的研究確認,新發現的湖泊位置遠高於海平面,坐落在山丘和高原上,科學家亦猜測,泰坦星周遭的床岩以化學形式溶解及倒塌,導致湖泊形成,而這正是地球上某一種湖泊形成的過程。科學家認為,是次發現的湖泊存在季節性變化,在冬季期間寬闊但較淺,每逢春季時便會蒸發,當中產生的氣體全是甲烷及乙烷等氣體,而沒有任何水份。

美國加州巴莎迪那市加州理工學院負責研究卡西尼號所發出的雷達數據,研究人員發現泰坦星上的湖泊滿溢程度各有不同,表示泰坦星上有著複雜的水文系統,就像地球的水循環一樣。科學家相信泰坦星能接納外星生命。不過他們亦指出這些湖泊缺乏營養,環境惡劣,外星生命難以視泰坦星為家。

泰坦星是太陽系第二大衛星,亦是地球以外唯一表面擁有靜止液體的星球。泰坦星擁有湖泊、河流和含碳氫化合物的海洋,而氫和碳是石油和天然氣的主要成分。根據NASA卡西尼號太空船在2017年執行「死亡跳躍」任務前的數據,部分新發現的湖泊深度出乎科學家預料,當中有湖泊深度達300英尺,即約91.44米。

(綜合報道)

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