2024 年 7 月 13 日
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Concordia University

我在1990年到加拿大滿地可(Montreal)的Concordia University升學。

之前,沒什麼留學策略,只是回樹仁,問教務處的許主任:「有沒有加拿大的大學承認樹仁學分?」許主任介紹Concordia。

在Concordia修讀一個文學士需要90學分(一般來說,每年讀30個學分),校方減免我在樹仁的30學分,預計兩年畢業。留學之前,我剛在教育學院拿到文憑,又教了三年小學,儲了一些錢,雖然錢似乎不夠,但我的目的是體驗外國的大學生活,錢不夠或者讀不上,隨時可以停學,返回香港教書。於是不考慮那麼多,辦妥手續後,便拖著兩大箱行李飛往加拿大。

第一年,我住的地方,是在一個西班牙人Roberto家租的一間房。Roberto剛與妻子離婚,法庭將兩個兒子的撫養權判給前妻,他每週只能見兒子兩次,他很傷心,有時我們晚上在客廳閒聊,他會向我訴苦。Roberto也是Concordia畢業生,在貿易公司工作,每月總有兩星期往邁阿密公幹,他一出門,我便獨霸他設備齊全的居所,為所欲為十四天,招待朋友回家看錄影帶兼「大食會」。但當Roberto回來後,他常請朋友回家開派對,我有空也會參加,不過我大都到圖書館溫習。Roberto的女朋友甚多,金髮的和黑髮的都有,或許這是導致他離婚的原因。

在Roberto家中,我最大的訓練是清潔廚房。像大部份加拿大人一樣,Roberto很少在廚房裏燒火煮食,他最常做的晚餐是三文治、沙律,偶然扭開煤氣爐煮雜菜湯,跟我們的煲湯、炒菜相比,油煙量少得很,故此他的廚具爐灶皆整潔明亮,我每次煮食後,總自覺地馬上清洗一切,這習慣一直保持至今。

在Concordia認識幾位來自樹仁社會系的學生,他們在Concordia修讀心理學,獲減免45學分,其中有一位較拚命的,十五個月便畢業。

我有自知之明,英文不好,修讀陌生的圖書館學,只能按部就班,不能急於求成。

第一個學期,選修五科。英、數、電腦,尚可應付,那兩門圖書館學基礎課就棘手了。記得上第一堂時,我預備好紙筆,嚴陣以待,待教授一開口,便抄。誰知,既聽不清楚,又不懂詞彙,整堂課,沒頭沒尾的抄了幾句。兩門課也是這樣,我想,糟了!如何及格?如何畢業?當晚我切切祈禱,腦海裏閃出一節經文:「看哪!我差遣使者在你前面,在路上保護你,領你到我所預備的地方去。」其實這節經文在離港前,我曾在靈修時讀過,現在神再次提醒我。既然神如此回應,我硬唯有著頭皮繼續上課。第二堂,在教授未進入課室前,我向旁邊的女同學(樣子較和善的)說出我的困難,問她可否在下課後借筆記給我影印。她竟說回家用電腦將筆記整理妥當後,列印一份給我!

如是者,我在另一門基礎課的班上向人求助,也得到另一位女同學供應整理好的筆記。這樣,我靠同學的筆記度過第一個學期,而且分數比她們還要高。

經過一個學期,適應下來,能夠自立,巧得很,那兩位為我提供筆記的同學,一個因家事而停學,一個因找到工作而停學,都不再在校園裏出現。奇怪嗎?

後來,我跟一些香港同學談起這事,大家都說我的運氣好。

真的運氣好嗎?在這四年的留學日子裏,我的「運氣」一直都很好。我知道這不是運氣,是神的幫助。

例戰,我另一個「運氣好」的經驗,是選科。當年Concordia的圖書館學課程,其中必修科Classification and Cataloging(C&C)共分三科,學生先讀完一年級的基礎課後,才可在二年級逐一依次選修,即上學期讀C&C1,下學期讀C&C2,在三年級上學期讀C&C3。我的計劃是兩年拿60學分畢業,可是我在Concordia讀了兩年後,尚欠一門C&C3,學分雖夠,但沒完成所有必修科,仍不能畢業。結果,「運氣」又來了,我在Concordia的第二年,系主任忽發奇想,把C&C2和C&C3合而為一,成為一門6學分的科目,在下學期試辦。時間剛剛好,我在上學期讀完C&C1,下學期緊接這門新科目,兩年內修畢所有必修科目。更巧合的是,後來系主任檢討試辦成效,發覺效果欠佳,立即將課程回復舊觀。整個課程調動像為我度身訂造一般。有一位遲我半年入學的香港女同學,也獲得Concordia減免在教育學院的30學分,但為了那門C&C3,她被迫多留半年。 當她知道我能如期兩年畢業,常埋怨自己的運氣差。

這是純粹的運氣好與壞嗎?

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