2018 年 12 月 16 日
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罕見基因突變助延長壽命

【本網訊】有研究在某族群人口身上,發現一種罕見的基因突變,使人體自行抗衰老及延長約10年壽命。研究結果為醫學界帶來新治療方向,有望應用在預防老年疾病等範疇。

記者/黃梓朗 編輯/梁嘉淇


小數族群自帶基因突變

美國印第安納州居住了一個堅持簡樸生活的族群,阿米什人(Amish)。他們仍然點油燈、坐馬車,並盡量少用現代科技,被稱為長壽一族。芝加哥西北大學對177位阿米什人進行研究,發現除獨特的生活習慣外,基因突變亦是他們長壽的原因。研究人員指出,43位阿米什人體內帶有一種名為Serpine1的基因缺失突變,這種突變非常罕見,在同一類型人口中有24.2%人帶有這種情形是一個驚人的數字。

研究人員又分析出,這群基因突變攜帶者的平均壽命,比其他族人再長10年,而且無一患糖尿病,胰島素水平更較常人低28%。

基因突變預防衰老變病

負責本次研究的醫學教授Douglas Vaughan解釋,Serpine1基因突變會使攜帶者的白細胞兩端的端粒延長10%,而端粒長度是決定人體衰老速度和死亡風險的重要因素,同時又可抑制胰島素及部份冠心病激素的增長。故Serpine1能夠預防人類生理上衰老,降低患糖尿病發心血管疾病的風險,並加速人體新陳代謝。

造成端粒延長的原理是因Serpine1會降低人體內一種稱為PAI-1的蛋白質,這種蛋白質雖然控制著人體的凝血功能,但它同時會使常人的端粒細胞進入假死狀態,停止細胞的激活及新增功能,加劇人體衰老及患病風險。但Serpine1攜帶者則反因缺失PAI-1,使端粒細胞得以自行重組並複製數量生長。

正研發藥物作醫學治療

Vaughan又表示,研究團隊正將Serpine1基因突變的原理應用在醫療上。研究人員早前亦己發現用藥可以輕微降低血液中的PAI-1,現正與日本東北大學合作研發抑製PAI-1的新藥。如研發成功,期望將藥物用於延緩及預防老年疾病,並為一些過早衰老的病人進行治療。有人認為若藥物成功面世,將如同當初抗愛滋病病毒藥物的推出一樣,為醫學界帶來顛覆性進展。

(綜合報道)

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