2022 年 5 月 22 日
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港大激光重塑恐龍化石軟組織

【本網訊】有研究利用高強度激光照射恐龍化石,使平常肉眼看不見的軟組織可清晰呈現,揭示恐龍真正外貌。

記者/鄭樂怡 編輯/黃詩詠 吳梓婷


香港大學地球科學系助理教授文嘉棋與其合作團隊,利用激光誘導螢光技術(Laser-stimulated fluorescence,LSF),即以紫色激光掃描化石,令岩石基質中的皮膚原子發光,呈現骨頭周圍,肉眼看不見的軟組織。

團隊利用激光技術檢視了超過200件近鳥龍(Anchiornis)的標本,並重組及保存約10件特別組織,當中顯示了近鳥龍身體各部分的輪廓,包括翅膀、腿部、甚至腿上完好無缺的鱗片。文嘉棋稱,利用激光照射,細微的部分也能清晰呈現,故能清楚觀察近鳥龍的皮膚紋理。

助研究鳥類起源

文嘉棋指經過激光技術,可得知近鳥龍的體形及羽毛生長情況,故有助研究鳥類起源。例如近鳥龍翅膀形狀與現代鳥類相似,但近鳥龍的羽毛較平均地分布,與現代鳥類一行行排列不同。研究亦幫助理解生物如何進化至懂得飛行。

文嘉棋續稱,是次技術亦適用於研究古植物、貝殼及哺乳類動物化石。

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