2021 年 9 月 19 日
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財政盈餘降 預算案「減糖」

【本網訊】新一份《財政預算案》昨日出爐,大幅縮減俗稱「派糖」的一次性紓困措施,並提出長遠財政規劃,以避免將來入不敷支的危機。財政司司長曾俊華表示,考慮到本年度財政狀況及來年通脹放緩,建議推出5項涉及約200億元的一次性紓緩措施,預計可提高本地生產總值百分之0.7。

記者/楊俊浩 任韞琪 任意行 鳳嘉杰 陳詠賢 黃煊玲 朱秀婷 潘加霖 編輯/李大煒


本年度財政盈餘約120億元,由預期的49億元赤字轉虧為盈,但盈餘較去年600多億元大幅減少,為5年來最低。為配合施政報告提出的160多項措施,政府下年度會大幅增加經常性開支,但因為減少派糖和向特定基金注資,下年度仍會錄得盈餘。

下年度的預計總收入是4,301億,總支出是4,112億,如償還政府債券和票據,盈餘是91億。當中經常性開支是3,074億,比今年度增加223億,增長百分之7.8。

倡設「未來基金」儲盈餘

預算案建議設立「未來基金」,以土地基金為基礎,將每年盈餘的一部分儲起,以應付7年之後有可能出現的財赤。

長遠財政計劃工作小組推算,若政府在教育、社會福利及醫療三個範疇的經常開支,不增加和不改善任何服務,政府開支將在推算期內平均每年增加百分之5.3。由於開支增長高於收入增長的平均每年百分之4.5,結構性赤字將在15年後出現;若按過往每年約百分之3的開支增長趨勢提升服務,政府開支則會平均每年增加百分之7.5,結構性赤字可能會在7年後出現。

財政司司長曾俊華表示,即使政府將來持續入不敷支,「未來基金」都有一定儲備,開展關鍵的基建項目,推動經濟發展。

公屋免租減至一個月

至於一次性紓困措施,預算案提出向領取綜援、高齡津貼、長者生活津貼和傷殘津貼的人士發放一個月額外津貼,這方面的額外開支為27億元;政府又計劃為公屋住戶代繳一個月租金,其中政府會為須向房委會繳交額外租金的租戶繳付單位一個月的基本租金,比去年的3個月為少;至於香港房屋協會乙類單位的非長者住戶,政府會為他們繳交一個月租金的三分之二,涉及開支10億元;電費補貼則全面取消。各項紓困措施合共200億元,比去年330億少四成。

曾俊華表示,2014/15年度福利開支將增加9.7%至569億元,政府會加強對殘疾人士的服務,擴展「長者及合資格殘疾人士公共交通票價優惠計劃」至12歲以下合資格殘疾兒童,並計劃分階段將綠色專線小巴納入優惠計劃,涉及每年額外開支1.76億元。

免差餉兩季

預算案又建議寬免2014/15年度首兩季差餉,以每戶每季1,500元為上限,估計涉及約310萬個物業。他指政府要竭力保障、穩定和擴闊收入基礎,原則上不排除任何增加稅收的方法,但考慮到競爭力和市民承受能力,故認為大幅加稅空間有限。

同時又提議寬減2013/14年度75%的薪俸稅和個人入息課稅,上限10,000元,全港174萬名納稅人受惠;亦會寬減75%的利得稅,上限10,000元,全港12.6萬名納稅人受惠。

煙稅每支煙加兩毫

曾俊華提到,為保障市民健康,建議即時將每支煙的稅款調高兩毫,以一包煙20支計,即每包售價加4元。全港反私煙大聯盟及煙草事務委員會認為,加煙稅將會令犯罪份子擴大售賣私煙的業務,而政府在2009及2011年將煙草稅提高後,私煙販賣活動亦有增長。

香港吸煙與健康委員會則批評煙稅加幅太低,煙草稅只佔每包煙比例70%,僅達世衞最低要求,煙草商只要每包煙再加價兩元,便會令相關比例又跌至低於世衞要求水平。

學者稱「未來基金」訂儲備使用規律

樹仁大學經濟及金融學系助理教授楊偉文認為,今份財政預算案為未來經濟增長放緩做好準備,並為盈餘定下使用規律。對於預算案提到結構性赤字可能於7至15年後出現,他表示,政府提出確實的赤字年份,引導市民理性討論公共財政的收支。他指出,尋找其他收入來源是紓緩財赤的有效措施,例如舉債或加稅。

楊偉文又說,長遠財政計劃工作小組提出的「未來基金」,可讓盈餘有規律地運用,將儲備用得其所。他形容,儲存在「未來基金」盈餘起了緩衝作用,為未來的人口老化、經濟波動及基建工程等作好準備,大眾亦有很大空間討論如何使用「未來基金」的儲備。

他又建議,政府再提高供養父母免稅額,並放寬申請居屋資格,以扶助中產。

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