2022 年 5 月 28 日
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「蟲蟲特工」成解決塑膠污染救星

【本網訊】現有否想過一條小蟲可以「吃走」地球上的塑膠?由於「發泡膠」,即泡沫聚苯乙烯(Styrofoam)不能被分解,所以對地球造成嚴重污染。但有科學家發現,黃粉蟲(Mealworm)進食塑膠後,其體內的微生物可分解聚苯乙烯。

記者/黃瑋彤 編輯/凌優幸 胡穎琦


塑膠分解後可成肥料
研究人員讓100條黃粉蟲每天進食34至39毫克的「發泡膠」,結果發現牠們吞下塑膠後,膽內的微生物可把體內一半的聚苯乙烯分解成二氧化碳,並再轉化成營養。24小時後,殘餘的塑膠會以已分解的的形態排出體外,並可用作施肥。研究亦發現,進食塑膠後的黃粉蟲與正常取食的黃粉蟲一樣健康。

黃粉蟲僅緩污染問題
史丹佛大學高級研究工程師表示,此發現有助解決全球塑膠污染問題,不過由於現時海洋塑膠污染嚴峻,每年更有達100萬隻海鳥及10萬隻海洋生物因此死亡,故問題仍不可單靠黃粉蟲解決。

研究團隊過去曾發現蠟蟲(Waxworm)腸道的微生物可分解塑膠中的聚苯乙烯(Polystyrene),科學家認為,透過是次研究結果,將進一步確認可分解塑膠的條件及分解聚合物的酵素,有助未來開發更有效的生物分解技術,解決污染問題。

(綜合報道)

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