窮人英雄 陳灼明


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在深水埗北河街,有一個傻佬開飯店,為造福低下階層,賣平燒臘、派飯,卻被官員矛頭直指「助長露宿者」。他的餐廳價目表上,碟頭飯仍是「2」字開頭,在香港萬中無一。他說:「我會做到自己走不動的時候。」這位傻佬,正是明哥——陳灼明。

 記者:何   丹 王鳳萍 唐芷瑩

編輯:陳伽泓 袁楚楚

攝影:陳浩然

明哥的事跡無人不曉,他在深水埗開設「北河燒臘飯店」,被喻為良心飯堂。社會認定,明哥是大善人。他時刻自我警剔:「我不是做生意,是開飯堂。」原來這念頭,早在他童年奠定。

一頓飽飯,改變明哥的一生,更因此為無數人的生命帶來希望。

一頓飽飯,改變明哥的一生,更因此為無數人的生命帶來希望。

明哥兒時在內地生活,有七兄弟姐妹,14歲時父親過世,母親從此擔起頭家。他憶述:「當時她的工資只夠每月繳租和買些柴、米、油、鹽,連買菜的錢也沒多少,遑論交學費了。」因此,每逢放假時,明哥和兄弟姐妹會撿柴變賣,賺到的錢用來買菜。對明哥而言,穿新衣服是奢侈的,那時他的衣服多是鄰居家的孩子穿過的。

上世紀典型的捱窮故事。但明哥卻沒像很多同輩一樣,自此只顧在社會向上爬。沒飯吃的艱苦日子讓明哥領悟到,哪怕只是一頓簡單的飯,都可能隨時改變低下階層的一生,尤其在香港這個貧富懸殊的社會。因此,在明哥的飯堂裡,五、六十元就可以解決一日三餐。他自信道:「社會幫過我,我也要回饋社會。」

兩遇困境 好心有好報

在香港要行善,談何容易。明哥透露,飯店曾經歷兩次危機,幾乎做不住。

明哥呆望遠方,憶起滄桑往事:「2001年,是最困難。」當時香港經濟處於低谷,生意慘淡,加上投資拍檔相繼離去,只剩明哥一人。為堅持下去,明哥惟有另覓拍檔,幸獲有好心人注資,他才嘗試開始派飯給露宿者。

令人意外的是,第二次危機,與最低工資有關。2010年最低工資實施後,員工時薪要從24元提升至28元,額外成本高達2萬元。明哥坦言:「當時曾考慮不要做下去,因為股東也要維持生計。」加上他堅持以低價出售食物,艱苦經營,只能勉強維持收支平衡。幸運之神再次眷顧他,再有熱心市民捐款,加上與「平等分享行動」合作,讓他屹立到今天。

熬過難關,「北河」開始聲名大噪,街坊慕名而至買平飯。義工團一直壯大,更多露宿者及劏房戶獲得溫飽。但明哥沒因累積名氣而大變,反而向社會作出承諾,只要餐廳的收入夠繳租和發工資,就不會加價。以三餸飯為例,三年來都只售22元,他笑言:「是派飯拯救了飯店!」

不用頒發「感動香港」獎狀,明哥的舉動早已感化各階層人士,而他亦有被感動的時候。他說:「有個吸毒的露宿者,改過自新後,向餐廳捐贈了500元,讓我幫助其他露宿者。金額雖然不多,但也是一份心意。最緊要他有這種精神。」這時明哥的眼神雀躍,「施比受更有福」的真義,可能就是如此。

無限支援 靠背後二人

明哥的太大(右二),從沒計較丈夫做蝕本生意,更風雨不改的到店內幫忙。

明哥的太大(右二),從沒計較丈夫做蝕本生意,更風雨不改的到店內幫忙。

雖然有艱難的時刻,但明哥並非孤軍作戰。俗話說,每個成功男人背後,都有一個默默支持他的女人。明哥幸福地說:「我有兩個女人。」正是他的太太和將應付文憑試的女兒。「太太和我並肩作戰,她從沒反對我派飯,照顧街坊,我們一起經歷了最困難的時期。」

談到女兒,鐵漢的皺紋更頓時從眉頭一直深鎖的臉頰消失,露出一排「煙屎牙」,笑不攏嘴。明哥沒有刻意培育女兒接手飯店,反而鼓勵她向自己理想進發。不過,附帶一項要求:「她想問我拿錢去學校交流團的話,就要多多到飯店幫手做義工。」現在,她的女兒週末也會自發來飯店幫忙。

永不言休 盼有接班人

對我們這一輩年輕人,明哥有一個願望,希望更多青年人參與義工服務,感受低下階層的生活,培養社會下一代的愛心。他提點小記:「希望你們將來步入社會後可以薪火相傳,繼續幫助低下階層。」

至於「北河」精神能否延續?原來明哥心中早有盤算:「有觀察伙記的表現,做生意的人才是有的,但我希望我的接班人是個有愛心的廚師,可以應付派飯和飯店運作。不過暫時還在培養中。」他稱,如果早點找到接班人,他會退居二線。

做好事,仿彿他的終生職業。他定一定神,告訴我們:「我想自己會做到走不動的時候才停下來。」

 

後記

明哥說話聲音低沉,但總是面帶笑容,言談舉止溫和。他的面龐上,歲月留下的痕跡一目了然。訪問完結後,明哥點起煙,深深吸了一口,呼出的煙圈籠罩他的面容。那燦爛的笑容模糊了,反而他的眼睛開始說話,悄無聲息地說著他的故事……當小記和攝影師準備離開之際,一直靜靜遙望明哥做訪問的明嫂突然走過來,把我們的目光引向明哥餐廳內一個牆上的告示牌說:「你們看,明明寫著『禁止吸煙』啊!」刀槍不入的明哥也有死穴,一邊擠出尷尬笑容,另一邊廂繼續吞雲吐霧。

明哥說,會做到自己走不動的時候才會停下來。

明哥說,會做到自己走不動的時候才會停下來。

 

訪問期間,義工在明哥的餐廳內忙於張貼有關免費補習的海報。

訪問期間,義工在明哥的餐廳內忙於張貼有關免費補習的海報。

 

 

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